A trópusi esőerdők öve az Egyenlítőtől északra és délre is nagyjából a 10. szélességi fokig terjed, de a tengerpartokon, egyes óceáni szigeteken és nedves szelek (passzát, monszun) fútta területeken ezen észak és dél felé is jelentősen túlterjeszkedik. Az esőerdő kialakulásához szükséges csapadékmennyiség az Egyenlítő vidékén évi 2000 mm, az Egyenlítőtől távolodva csökken.

Közel állandó hőmérsékletű, meleg párás élőhelyek, ahol szinte naponta esik az eső. Az elhalt növényi anyagok miatt tápanyagokban gazdag, jó termőképességű talaj alakul ki, mely vékony, és amennyiben a növényzet nem képes megkötni, lemosódhat.

Az egyenlítő környékén a Kongó-medence, valamint a Guineai-öböl partvidéke, illetve Madagaszkár keleti tengerpartja. A Kongó-medence Amazónia után a Föld második legnagyobb esőerdeje.

//